Chile podría producir un millón de toneladas de litio al 2040 Pero enfrenta desafíos legales, logísticos y de gestión

El Estado pierde US$2 mil millones.

Chile tiene el potencial de convertirse en un gigante mundial de la producción de litio, alcanzando 1 millón de toneladas anuales hacia el 2040. Sin embargo, este ambicioso objetivo se ve obstaculizado por una serie de desafíos legales y logísticos que podrían retrasar significativamente su concreción.

Factores que impulsan el potencial:

  • Costos de producción bajos: Chile posee los costos de producción de litio más bajos del mundo, lo que lo convierte en un actor competitivo en el mercado internacional.
  • Alta demanda: La demanda global de litio se dispara, impulsada por la electrificación del transporte y el auge de las baterías recargables.

Obstáculos que frenan el avance:

  • Estatus jurídico del litio: El litio no es considerado un mineral concesible en Chile, lo que genera un proceso de tramitación lento y complejo para los proyectos, retrasándolos hasta 1 año y 10 meses.
  • Conflictos con comunidades indígenas: Se requieren acuerdos con comunidades indígenas que habitan en zonas donde se encuentran los yacimientos de litio, lo que puede extender los plazos de desarrollo.
  • Disputas por superposición de pertenencias: Existen conflictos legales entre empresas por la propiedad de terrenos con potencial de litio, lo que retrasa la inversión y la producción.

Consecuencias del retraso:

  • Pérdidas para el Estado: El sistema actual le cuesta al Fisco chileno US$ 375 millones en valor presente por cada 100 mil toneladas de producción adicional de carbonato de litio.
  • Menor competitividad: Chile podría perder su posición como segundo productor mundial de litio si no se resuelven estos desafíos.

Posibles soluciones:

  • Cambio en la ley: Se propone modificar la legislación para que el litio sea considerado un mineral concesible, agilizando los procesos de desarrollo.
  • Diálogo con comunidades: Un mayor acercamiento y diálogo con las comunidades indígenas es clave para alcanzar acuerdos que beneficien a todos los actores involucrados.
  • Mecanismos de resolución de conflictos: Se necesitan mecanismos eficientes para resolver las disputas por superposición de pertenencias de manera expedita.

El futuro del litio en Chile:

A pesar de los desafíos, el futuro del litio en Chile es prometedor. Si se logran superar los obstáculos legales y logísticos, el país tiene el potencial de convertirse en un líder mundial en la producción y exportación de este mineral estratégico.