Cultivo de Arroz en San Carlos: Innova con arroz negro e implementa Riego Inteligente que descarta la inundación total

Sushi con arroz negro.

En respuesta a la creciente sequía que afecta a la región, investigadores del Instituto Nacional de Investigaciones Agrícolas (INIA) Quilamapu de Chillán están implementando el Sistema de Intensificación del Cultivo del Arroz (SRI) en San Carlos. Este innovador método de riego ofrece una alternativa sostenible y eficiente para la producción de arroz, utilizando solo la mitad del agua que el sistema tradicional de inundación.

Un Cultivo Más Sostenible y Eficiente

Luis Valenzuela, productor de arroz en el sector Santa Amelia, ha sido testigo de primera mano los beneficios del SRI. «Es un sistema muy amigable con el medio ambiente, que permite ahorrar mucha agua, semillas y fertilizantes», afirma. Valenzuela ha observado una reducción del 50% en su consumo de agua al pasar al SRI, lo que representa un ahorro significativo de entre 10.000 y 12.000 metros cúbicos por hectárea.

Ventajas del Sistema SRI

El SRI no solo reduce el consumo de agua, sino que también ofrece otras ventajas importantes:

  • Mayor eficiencia en el uso de nitrógeno: El SRI permite una eficiencia del 70% en la aplicación de nitrógeno en suelo seco, en comparación con solo el 30% en suelo inundado.
  • Menor control de malezas: La ausencia de inundación limita el crecimiento de malezas, lo que reduce la necesidad de herbicidas.
  • Disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero: Al eliminar la inundación, se reduce la producción de metano y óxido nitroso, dos potentes gases de efecto invernadero.

Nuevas Variedades de Arroz para un Futuro Sostenible

En el marco del día de campo realizado en San Carlos, INIA también presentó dos nuevas variedades de arroz:

  • Ónix INIA: La primera variedad de arroz negro chileno, con alto contenido de antioxidantes y propiedades nutricionales excepcionales.
  • es el primer arroz negro creado en Chile. El productor contará con una alternativa para diversificar su matriz productiva, vendiendo un grano que a su vez podría ser utilizado como materia prima para la elaboración de subproductos, con valor agregado. Además, puede ser introducida en rotaciones de interés que no se encontraban con anterioridad.
  • Entre sus características nutricionales destaca un mayor contenido de fibras y antioxidantes, siendo así una variedad más saludable.
  • Jaspe FL: Una variedad obtenida en colaboración con el Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego (FLAR), caracterizada por su precocidad, lo que se traduce en un mayor ahorro de agua.

Fortalecimiento de los Cultivos con Microorganismos

INIA también está explorando el uso de microorganismos para fortalecer las plantas de arroz. La peletización de semillas con productos Endomix INIA, a base de hongos beneficiosos Tricoderma y Beauveria, busca potenciar el uso de bioinsumos en los cultivos arroceros, mejorando su resistencia al estrés abiótico.

Conclusión

El sistema SRI y las nuevas variedades de arroz desarrolladas por INIA representan un paso importante hacia un futuro más sostenible para el cultivo del arroz en Chile. Estas innovaciones ofrecen soluciones viables para enfrentar la sequía y mitigar el impacto ambiental de la producción agrícola, ​lo que garantizaría la seguridad alimentaria del país.