La NASA redefine la misión Mars Sample Return: explorar Marte de manera más inteligente y a bajo costo

La NASA replantea su estrategia para traer muestras de Marte a la Tierra

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) está redefiniendo la ambiciosa misión Mars Sample Return (MSR) con el objetivo de recolectar y traer muestras de Marte a la Tierra de una manera más eficiente y económica.

Ajustándose a los tiempos:

  • Motivada por restricciones presupuestarias y recomendaciones de revisiones independientes, la NASA busca enfoques innovadores que reduzcan los costos sin comprometer la integridad científica de la misión.
  • Las proyecciones iniciales de costos se estimaban entre USD 8.000 y 11.000 millones, con un retorno a la Tierra previsto para el 2040.

Un nuevo camino hacia Marte:

  • El rover Perseverance, que explora Marte desde el 2021, ha estado recolectando muestras en el cráter Jezero, un sitio de gran interés científico.
  • El plan original contemplaba un diseño complejo con múltiples misiones entre la Tierra y Marte, incluyendo el lanzamiento de un cohete desde la superficie marciana.
  • La NASA ahora busca alternativas que aceleren el proceso y reduzcan costos, invitando a la comunidad científica y la industria espacial a presentar propuestas innovadoras.

Prioridades:

  • Acelerar el proceso: Se busca evitar una espera hasta la década de 2040 para el retorno de las muestras, ya que la exploración humana de Marte también está prevista para ese período.
  • Mantener la solidez científica: La revisión busca planes que prioricen la innovación sin renunciar a las lecciones aprendidas de tecnologías ya probadas.
  • Optimizar recursos: La NASA busca maximizar el retorno científico por cada dólar invertido, garantizando la viabilidad del proyecto a largo plazo.

Un paso crucial en la exploración espacial:

  • Las muestras de Marte no solo ayudarán a comprender mejor la formación y evolución de nuestro sistema solar, sino que también serán claves para preparar futuras misiones tripuladas y buscar signos de vida antigua.
  • La MSR es uno de los proyectos más complejos y significativos jamás emprendidos por la NASA, y esta revisión marca un punto de inflexión crucial para su éxito.

La NASA sigue comprometida con sus objetivos de exploración espacial a largo plazo, adaptándose a los desafíos actuales y buscando soluciones innovadoras para garantizar el éxito de sus misiones más importantes.