Cultivo de la Papa en Arauco: Una Gran oportunidad de exportación dado el potencial del cultivo

El 30 de mayo se celebra el Día Internacional de la Papa, una fecha para reconocer la importancia de este tubérculo milenario en la alimentación y la economía mundial.

En Chile, la papa tiene una larga tradición, especialmente en la región del Biobío, donde Arauco se destaca como un importante productor.

El Dr. Nelson Zapata San Martín, profesor del Departamento de Producción Vegetal de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción (Udec), nos explica por qué la papa es un cultivo tan valioso:

Valor nutricional:

  • Rica en carbohidratos, micronutrientes como ácido fólico, hierro, fósforo y potasio.
  • Contiene proteínas de origen vegetal y vitaminas.
  • Un alimento completo y versátil.

Variedades:

  • Existen miles de variedades de papa en el mundo, y cientos en Chile.
  • La papa de Cañete, provincia de Arauco, posee 70 variedades
  • La papa chilota nativa tiene 280 variedades registradas.
  • En Chile se cultivan más de 50 variedades mejoradas.

Variedades más demandadas:

  • Asterix, Rossy, Rodeo, Patagonia y Red Lady.
  • Los consumidores buscan papas lisas, sin deformidades, de tamaños uniformes y con piel rosada.
  • A nivel internacional, la papa de piel blanca es la más consumida.

Calidad:

  • Aspecto clave para la comercialización.
  • Existen papas para freír, cocer o para todo uso.
  • Algunas papas son ideales para hacer chips por su textura y bajo contenido de azúcares reductores.

Desafíos productivos:

  • Cambio climático: sequías, calor y frío extremos.
  • Mejoramiento genético para crear variedades más adaptadas.
  • Especulación en los mercados: informalidad y alzas de precios.
  • Carácter perecedero de la papa: industrialización necesaria.
  • Autoabastecimiento: importación de papa congelada o preparada.
  • Capacitación de pequeños y medianos productores en manejo sanitario.

Potencial:

  • Altas producciones: hasta 100 toneladas por hectárea.
  • Rendimiento actual en Chile: 30 toneladas por hectárea.
  • Mejoras en las últimas tres décadas.
  • Necesidad de potenciar el cultivo con mejores prácticas de manejo.

La Facultad de Agronomía de la Udec trabaja en la capacitación de productores y en el desarrollo de nuevas tecnologías para potenciar el cultivo de la papa en Arauco.