Académicos de Concepción a bordo del Buque científico Falcor exploran los océanos sin oxígeno

Un equipo de investigadores chilenos de la Universidad de Concepción (UdeC) y la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC) participa en una expedición científica internacional a bordo del buque Falcor del Schmidt Ocean Institute. La expedición, que comenzó en abril, ha estudiado las zonas anóxicas (sin oxígeno) frente a las costas de Iquique.

Descifrando los secretos de las zonas sin oxígeno

Las aguas del norte de Chile albergan una de las tres grandes zonas del mundo con niveles mínimos o incluso nulos de oxígeno. Este ecosistema único, dominado por microorganismos, presenta un gran interés científico. Los investigadores buscan comprender quiénes son y qué hacen estos diminutos seres, y cuál es su papel en el océano global.

Investigadores chilenos a la vanguardia

Los investigadores chilenos, agrupados en el Instituto Milenio de Oceanografía (IMO), se han centrado en la transición entre la capa superficial oxigenada del océano y la capa subsuperficial sin oxígeno. Su objetivo es determinar el impacto de esta zona deficiente en oxígeno en las comunidades de microalgas de la superficie, especialmente en un contexto de desoxigenación global.

Tecnología de última generación para un estudio preciso

El equipo chileno ha aportado tecnología de vanguardia a la expedición, incluyendo el Sistema de Perfilación con Bomba (PPS), que permite analizar las características del agua a diferentes profundidades y tomar muestras con alta precisión. También se han utilizado citómetros de flujo, fluorómetros y autoanalizadores de nutrientes para identificar y cuantificar células, evaluar su actividad fotosintética y determinar la concentración de nutrientes.

Un avance significativo en la comprensión de las zonas anóxicas

Los resultados de la expedición permitirán profundizar en el conocimiento de las zonas anóxicas, el rol de los microorganismos en ellas y, por primera vez, evaluar el impacto de la disminución de oxígeno en las comunidades de microalgas.

Más allá de la ciencia: arte y transdisciplinariedad

La expedición ha incluido la participación de la artista antofagastina Antonieta Clunes, quien ha explorado la conexión entre ciencia y arte. Su trabajo ha permitido crear una nueva dimensión de la percepción y comprensión del océano.

Jóvenes científicos ganan experiencia invaluable

Estudiantes de Bioquímica de la PUC y de Magíster en Oceanografía de la UdeC han tenido la oportunidad de participar en la expedición, aprendiendo de primera mano cómo se realiza investigación científica de frontera.

Un paso importante para la ciencia chilena

La participación de investigadores chilenos en esta expedición internacional es un hito importante para la ciencia nacional. Los resultados obtenidos permitirán avanzar en la comprensión del océano y sus desafíos, aportando conocimiento valioso para la protección del medio ambiente y el desarrollo sostenible del país.