En busca de los secretos del cosmos: una expedición desde Concepción instalará un radiotelescopio en la antártica

Desafiante Viaje al corazón de la Antártida

Con un objetivo ambicioso en mente, los ingenieros electrónicos Cristian Calquin y Patricio Alarcón, del Centro para la Instrumentación Astronómica (Cepia) de Concepción, emprendieron una expedición de dos meses a la zona más austral del país. Su misión: realizar pruebas de sitio para la instalación del Telescopio Horizonte de Eventos (EHT), un proyecto internacional que busca desentrañar los misterios de los agujeros negros.

Un gigante de la astronomía: el Telescopio Horizonte de Eventos

El EHT, explicó el Dr. Rodrigo Reeves Díaz, Director del Cepia, investigador del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA) y académico del Departamento de Astronomía, se trata de un telescopio único en su tipo. A través de la interferometría, combina la potencia de telescopios ubicados en distintos puntos del planeta para crear imágenes sin precedentes de las sombras que proyectan los agujeros negros en las galaxias más cercanas. Su instalación en la Antártida fortalecerá aún más la red mundial de telescopios, abriendo nuevas fronteras en la investigación espacial.

Un cielo austral propicio para la observación

«El cielo austral es un tesoro para los astrónomos», señaló el Dr. Reeves. «Su riqueza en objetos astronómicos y la densidad de agujeros negros observables lo convierten en un lugar ideal para la instalación del EHT. Sin embargo, la ubicación en la zona más austral del planeta también presenta desafíos».

Un desafío tecnológico: sincronización global

«A diferencia de otras observaciones astronómicas, donde los telescopios operan de forma independiente, el EHT exige una sincronización precisa a nivel mundial», explicó el Dr. Reeves. «Para aprovechar al máximo su potencial, es necesario identificar y catalogar objetos que sean observables por toda la red de telescopios, incluso aquellos que se encuentran cerca del polo sur celeste».

Una experiencia inolvidable en las extremidades del mundo

«Estar en la Antártida es una experiencia única que pocos tienen la oportunidad de vivir», comentó Patricio Alarcón. «Someter nuestros instrumentos a condiciones extremas nos permite evaluar su rendimiento y preparar el terreno para la instalación del EHT el próximo año».

«La colaboración entre científicos de diversas áreas, como la biología, la radioastronomía y la investigación sobre la gripe aviar, ha sido un aspecto enriquecedor de esta expedición», agregó Cristian Calquin. «El trabajo en equipo y el intercambio de conocimientos son claves para el éxito de este tipo de proyectos».

Un paso adelante en la exploración espacial

La expedición a la Antártida no solo ha permitido avanzar en las pruebas de sitio para el EHT, sino que también ha consolidado la posición de Chile como un actor relevante en la investigación espacial. La instalación del nuevo radiotelescopio en la zona más austral del país abrirá nuevas puertas para comprender los misterios del cosmos y posicionará a Chile a la vanguardia de la astronomía mundial.

Encuadre


  • Objetivo:
     Realizar pruebas de sitio para la instalación del Telescopio Horizonte de Eventos (EHT) en la Antártida.
  • Participantes: Ingenieros electrónicos Cristian Calquin y Patricio Alarcón del Centro para la Instrumentación Astronómica (Cepia) de Concepción.
  • Duración: Dos meses de expedición.

El Telescopio Horizonte de Eventos

  • Descripción: Un telescopio único que utiliza la interferometría para crear imágenes de las sombras de los agujeros negros.
  • Objetivo: Fortalecer la red mundial de telescopios y abrir nuevas fronteras en la investigación espacial.

Un cielo austral propicio para la observación

  • Riqueza: Gran cantidad de objetos astronómicos y alta densidad de agujeros negros observables.
  • Desafío: Ubicación en la zona más austral del planeta.

Un desafío tecnológico: sincronización global

  • Necesidad: Sincronización precisa a nivel mundial para aprovechar al máximo el potencial del EHT.
  • Tarea: Identificar y catalogar objetos observables por toda la red de telescopios.

Una experiencia inolvidable en las extremidades del mundo

  • Testimonio de Patricio Alarcón: Evaluación del rendimiento de los instrumentos en condiciones extremas.
  • Testimonio de Cristian Calquin: Enriquecimiento a través de la colaboración con científicos de diversas áreas.

Un paso adelante en la exploración espacial

  • Avances: Pruebas de sitio para el EHT y consolidación de Chile como actor relevante en la investigación espacial.
  • Impacto: Nuevas puertas para comprender los misterios del cosmos y posicionamiento de Chile a la vanguardia de la astronomía.