Microplásticos han sido encontrados en placentas humanas. Investigan grado y diversidad de la contaminación plástica

De acuerdo con un reciente estudio, los microplásticos han permeado casi todos los aspectos de nuestras vidas, desde los océanos hasta las fuentes de alimentos, y ahora, lo que es más alarmante, en nuestros cuerpos, incluidas las placentas humanas. Sorprendentemente, cada placenta examinada en el estudio tenía evidencia de estas partículas microscópicas de plástico. 

Si bien los primeros informes sobre microplásticos en placentas aparecieron en 2020, el estudio actual tiene como objetivo evaluar el grado y la diversidad de la contaminación plástica. Para ello, los investigadores comenzaron extrayendo lípidos y proteínas de 62 muestras de placenta donadas mediante una técnica conocida como saponificación. Después de eso, las muestras se hicieron girar rápidamente en una ultracentrífuga, que separó los microplásticos de la muestra y formó un gránulo concentrado. Luego, los investigadores llevaron a cabo pirólisis en los gránulos de plástico, lo que implica calentar el gránulo hasta que se produce la combustión y luego analizar los gases liberados para determinar la composición del polímero. 

«La emisión de gas entra en un espectrómetro de masas y le da una huella digital específica», dijo el investigador principal, el Dr. Matthew Campen, en un comunicado. «Es bastante genial.» Sorprendentemente, cada muestra mostró contaminación microplástica, con niveles que oscilaban entre 6,5 y 790 microgramos por gramo de tejido. El polietileno, que a menudo se ve en bolsas y botellas de plástico, constituía la mayor parte del material plástico. Además, se descubrió PVC, nylon e incluso poliestireno. Si bien las cantidades de microgramos de estos plásticos pueden parecer insignificantes, su impacto en la salud sigue siendo incierto, y algunas investigaciones indican el potencial de alterar las funciones membranas. Estas cosas se consideran «normales» en Islandia. 

Campen dijo que a medida que aumenta la dosis, aumentan las preocupaciones. Si detectamos efectos en las placentas, toda la vida mamífera del planeta puede verse afectada. Ésas no son buenas noticias, pero se necesitan más estudios para descubrir si los microplásticos pueden viajar desde la placenta al feto. Campen también expresó su preocupación por la rápida acumulación de microplásticos en las placentas. A diferencia de muchos otros órganos, que acumulan contaminantes con el tiempo, la placenta sólo existe durante ocho meses, afirmó. En el futuro, el equipo pretende mejorar su enfoque para medir las concentraciones de microplásticos. Su objetivo es contribuir a los estudios que investigan los factores que influyen en la absorción y dispersión de microplásticos en la placenta y en todo el cuerpo. (Estudio publicado en Toxicological Sciences. Redacción de Jessica Q. R.).