COP28: Arabia Saudita omite eliminación progresiva de combustibles fósiles

En el marco de la Cumbre COP28 en Dubái, un borrador de acuerdo climático presentado en las últimas horas ha generado polémica al eludir la «eliminación progresiva» de los combustibles fósiles, una medida demandada por numerosos países.

El Secretario General de la ONU, António Guterres, enfatizó que el éxito de la COP28 dependerá de alcanzar un consenso para poner fin al uso de carbón, petróleo y gas lo suficientemente rápido como para evitar consecuencias climáticas catastróficas.

Sin embargo, el nuevo borrador, publicado por la presidencia de Emiratos Árabes Unidos, propone ocho opciones que los países «podrían» adoptar para reducir emisiones, incluyendo la «reducción del consumo y producción de combustibles fósiles de manera justa y equitativa para lograr cero emisiones netas antes de 2050 o en torno a esa fecha».

Esta redacción, que no menciona explícitamente la eliminación gradual, ha sido calificada de «poco ambiciosa» por diplomáticos europeos.

La polémica radica en que la «eliminación progresiva» de los combustibles fósiles, presente en borradores anteriores, ha sido excluida. Más de 100 países, incluidos Estados Unidos, Canadá y Noruega, así como la Unión Europea y naciones insulares vulnerables, abogan por esta medida.

Las emisiones provenientes de la quema de combustibles fósiles son la principal causa del cambio climático. Sin embargo, fuentes anónimas indicaron que Arabia Saudita habría ejercido presión para suprimir cualquier referencia a estos combustibles del texto.

Arabia Saudita, líder de facto de la OPEP, se encuentra entre los principales opositores a un acuerdo para la eliminación gradual del petróleo y gas.

El ministro canadiense de Medio Ambiente, Steven Guilbeault, reconoció las complicaciones pero destacó que no deberían ser obstáculo para avanzar. «Somos el cuarto mayor productor de petróleo y gas. Lo entendemos. Es complicado. Es desconcertante. Crea incertidumbre en algunas partes de nuestro país. Pero no es razón para no hacerlo», afirmó.

Las cumbres de la ONU sobre el clima requieren consenso entre cerca de 200 países presentes. Lograr un acuerdo en la COP28 para abandonar los combustibles fósiles, incluso sin una fecha final fija, podría indicar la voluntad política de reducir su uso, afectando directamente a economías dependientes de la producción de combustibles.